¿Qué es el pH y cómo se calcula?

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El término pH significa Potencial de Hidrógeno. Se trata de una medida de la acidez o basicidad de una disolución. El pH es la concentración de iones o cationes hidrógeno (H+) presentes en determinadas sustancias.

Este término fue acuñado por el químico danés Sorensen en 1909. Este lo definió como el logaritmo negativo de base 10 de la actividad de los iones hidrógeno. es decir:

De esta forma, si por ejemplo se tiene una concentración de [H+] = 0,0000001 Molar, aplicando la ecuación anterior se obtendrá un pH = 7.

Los valores del pH normalmente van desde 0 hasta 14 en disoluciones acuosas. En función de dicho valor la disolución será ácida, básica o neutra:

  • Si el pH < 7 se tiene una disolución ácida.
  • Si el pH = 7 se tiene una disolución neutra.
  • Si el pH > 7 se tiene una disolución básica.

Para aclarar las propiedades ácidas o básicas del pH veamos el pH de diferentes sustancias cotidianas:

  • Jugo Gástrico -> pH = 1,5 (Muy Ácida)
  • Jugo de Limón -> pH = 2,4 (Muy Ácida)
  • Refresco de Cola -> pH = 2,5 (Muy Ácida)
  • Vinagre -> pH = 2,9 (Muy Ácida)
  • Jugo de Naranja -> pH = 3 (Ácida)
  • Cerveza -> pH = 4,5 (Ácida)
  • Café -> pH = 5 (Ácida)
  • Té -> pH = 5,5 (Ácida)
  • Lluvia Ácida -> pH < 5,6 (Ácida)
  • Orina -> pH = 6 (Ácida)
  • Leche -> pH = 6,5 (Ácida)
  • Agua Pura -> pH = 7 (Neutra)
  • Saliva Humana -> pH = 6,5 a 7,4 (Ácida – Neutra – Básica)
  • Sangre -> pH = 7,4 (Básica)
  • Agua de Mar -> pH = 8 (Básica)
  • Jabón de Manos -> pH = 9,5 (Básica)
  • Amoníaco -> pH = 11,5 (Muy Básica)
  • Hidróxido Sódico -> pH = 14 (Muy Básica)

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