La pulvimetalurgia es un proceso de fabricación que permite obtener piezas que no se pueden fabricar mediante otros procesos, como pueden ser el mecanizado o la fundición. De forma general, se trata de un proceso de conformado de metales.

El proceso para fabricar componentes mediante pulvimetalurgia es el siguiente:

  1. Preparación: se parte del material que se va a utilizar para conformar la pieza en forma de polvos. Dichos polvos pueden ser metálicos, no metálicos, o mezcla de ambos.
  2. Mezclado y Compactado: se comprimen los polvos en un molde con el objetivo de reproducir la forma deseada del objeto que se quiere obtener.
  3. Sinterizado: se calienta el molde con los polvos en su interior sin llegar al punto de fusión para producir la unión de dichos polvos.
  4. Enfriamiento y Acabado: finalmente, se deja enfriar la pieza en cuestión, o se le aplica un tratamiento de acabado.

Este proceso también se conoce con el nombre de Metalurgia de Polvos.

La pulvimetalurgia o metalurgia de polvos presenta las siguientes ventajas y desventajas frente a otros procesos de fabricación:

Ventajas:

  • Permite obtener piezas las cuales no se podrían obtener mediante otros procesos.
  • Alta precisión dimensional.
  • No hay necesidad de llevar a cabo operaciones de acabado.
  • No se producen desperdicios de material como puede ser el caso del mecanizado.

Desventajas:

  • Procesar los polvos metálicos puede ser muy costoso.
  • Alto coste de equipos y máquinas.
  • Se limita a piezas de tamaño pequeño.
  • La forma de las piezas es limitada lo cual no permite fabricar piezas con formas demasiado complejas.

Gracias a las ventajas que presenta la pulvimetalurgia son muchas las aplicaciones que tiene este proceso de fabricación en la industria a pesar de sus desventajas.

Actualmente, este proceso se utiliza para fabricar componentes de automóviles como rodamientos, segmentos de pistones, guías de válvulas, engranajes… Por otro lado, también se utiliza este método para fabricar imanes, cermets, cerámica de corte

 

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