¿Cómo se determina la edad de los fósiles? Carbono 14

8
40057
Fósil de dinosaurio

En varias ocasiones hemos escuchado como un arqueólogo determina que un fósil tiene unos 30.000 años aproximadamente pero, ¿cómo es capaz de asegurar esto?

Esto es posible gracias a una técnica que se aprovecha del carbono 14 residual de los fósiles.

El carbono 14, también conocido como radiocarbono, es un isótopo radiactivo del carbono. Fue descubierto en el año 1940 por Martin Kamen y Sam Ruben.

Los isótopos son átomos de un mismo elemento, cuyos núcleos tienen una cantidad diferente de neutrones y, por tanto, difieren en el número másico.

Su núcleo esta formado por 6 protones y 8 neutrones. Posee un periodo de semidesintegración o semivida de unos 5600 años, es decir, que un organismo que lleve fosilizado 5600 años poseerá la mitad de carbono 14 que cuando estaba vivo. De esta forma, se puede determinar la edad del fósil.

Fósil Humano
Fósil Humano

Este método se conoce como método de datación por radiocarbono, técnica fiable para datar muestras orgánicas de menos de 50.000 años.

El carbono 14 es un isótopo de carbono que se produce constantemente en la atmósfera debido al bombardeo de átomos de nitrógeno por rayos cósmicos.


Ahora bien, ¿cómo llega el carbono 14 al interior de los organismos vivos?, principalmente mediante la fotosíntesis. A través de esta, las plantas incorporan el carbono 14 a sus organismos que posteriormente se transfiere a otros animales cuando estos se alimentan de las plantas.

De esta forma, cuando un organismo muere deja de ingerir carbono 14 por lo que la cantidad de este irá disminuyendo de manera exponencial hasta alcanzar un valor aproximado de 0.01% a los 50.000 años de su muerte.

Esta técnica presenta varios inconvenientes:

  • La cantidad de carbono 14 presente en la atmósfera varía con el tiempo.
  • La cantidad de carbono también puede variar en función de la contaminación.
  • El fósil puede haber sufrido alteraciones varias durante el tiempo que lleva fosilizado.

Sin embargo, todos estos inconvenientes se intentan solventar siempre de alguna manera. Por lo tanto, hoy en día sigue siendo muy importante esta técnica y se sigue utilizando como una de las técnicas más fiables para datar fósiles que tengan menos de 50.000 años.

8 Comentarios

  1. Como hacen algunos científicos para decir que tiene miles de millones de años o millones de años si el c14 se desintegra en casi 6000 años y hacen datos de fósiles no mayores a 50.000 años, entonces si solo se puede datar a cosas de 50.000 años solamente y con esa desintegración de 6000 años como pueden decir que algo tiene millones de años te agradezco por tu aclaración

  2. Me interesa saber sobre los conocimientos científicos.
    Ya estoy en la edad de los70 y me pasaré mis últimos años interesado enesos conocimientos.
    Por lo que veo necesario que los científicos expliquen sus razones científicas.
    Como por ej: lo del carbono
    14 para explicar los años que tienen ciertas como la roca, fósiles.
    Pero está el problema de se habla de que sustancias fósiles pasan de los 50 mil años, si con el carbono 14 solo ayuda a predecir hasta los 50 mil.
    Por favor, eso merece una explicación.

  3. Cristian, entonces hay nos damos cuenta que los científicos nos engañan, como con los dinosaurios, dicen que tienen millones de años sus fósiles mientras que un fósil se desintegra durante 50,000 años asi que nuestro planeta tambien no tiene millones de años, como testarudamente los científicos afirman.

  4. Si calculamos la edad de nuestro querido planeta con la ayuda de la biblia, nos damos cuenta que tiene 6,000 años, si tuviera miles de millones de años nuestros océanos estuvieran saturados de lodo.
    Otro dato que tal ves hemos pensado sera: ¿Porque se detuvo la EVOLUCIÓN? y en vez de eso, nacemos del vientre de nuestra madre, es por por que nunca hubo tal suceso.
    Cualquier duda del tema que escribí, pregunten me

  5. La pregunta es, cómo sabemos cuánto Carbono 14, tenía el fósil en vida?.
    Porque, es fácil determinar la cantidad de Carbono 14 de un fósil encontrado, verdad. Pero cómo vas determina la cantidad de Carbono 14 que tenía en vida dicho fósil.
    Sabemos que el tiempo de 5,600 años, es el tipo en qué el C-14 se degrada en unn 50%. Hasta allí está claro, pero como saber cuánto C-14 tenía dicho fósil en vida.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here