Sabías que… existen unos láseres diseñados para crear estrellas artificiales

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On 26 April 2016 an event at ESO’s Paranal Observatory in Chile marked the brilliant first light for the four powerful lasers that form a crucial part of the adaptive optics systems on ESO’s Very Large Telescope. Attendees were treated to a spectacular display of cutting-edge laser technology against the majestic skies of Paranal. These are the most powerful laser guide stars ever used for astronomy and mark the first use of multiple laser guide stars at ESO. This spectacular image shows the four beams emerging from the new laser system on Unit Telescope 4 of the VLT.

En Chile se encuentra el sistema llamado 4LGSF diseñado para crear estrellas artificiales en el espacio, sin embargo, os estaréis preguntado para que sirven este tipo de estrellas o al menos es lo que hice yo ya que resulta interesante.

La proyección de estrellas artificiales se utiliza para conocer el universo mejor, gracias a esta tecnología se facilita la labor de los astrónomos a la hora de investigar la galaxia desde la Tierra.

Los telescopios terrestres tienen un problema y, es que, tienen que solventar las distorsiones producidas por la atmósfera ya que puede ocasionar imágenes borrosas. Existe un proceso denominado óptica adaptativa para corregir estas distorsiones, sin embargo, para que funcione es necesario que se tome como referencia una estrella brillante cercana al objetivo. Por lo tanto, si no hay estrellas brillantes cercanas no se puede utilizar.

Aquí es donde entran en juego las estrellas artificiales creadas por láser. En Chile actualmente cuentan con 4 láseres, cada uno de ellos unas 4000 veces más potentes que un puntero láser convencional. El funcionamiento se basa en que la luz de los láseres excita los átomos de sodio en la atmósfera y los hace brillar, creando estrellas artificales que sirven de referencia para los astrónomos.

Detalle de la estructura del láser 4LGSF instalado en Paranal (Chile)
Detalle de la estructura del láser 4LGSF instalado en Paranal (Chile)

Gracias a esta innovadora tecnología los astrónomos pueden investigar con mayor facilidad y en mayor medida el universo que nos rodea.

 

 

 

 

 

 

 

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